研究室でのブライス・チャケリアン
By マイケル・ヘーデル

マラリアワクチンの設計

UNMの研究者は、致命的な寄生虫を阻止するための新しいアプローチを試みています

マラリアに対する効果的なワクチンを開発することは、非常に難しいことで知られています、毎年世界中で約XNUMX億人が感染している蚊媒介性疾患であり、 世界保健機関.

ニューメキシコ大学の研究者は、細胞表面のタンパク質を攻撃する抗体を誘発できるワクチンの設計に取り組んでいます。 熱帯熱マラリア原虫 肝臓に侵入して本格的なマラリア感染を引き起こすのを防ぐ寄生虫。

「私たちは、より効果的でより耐久性のあるワクチンを開発したいと考えています」と、UNM School of薬。

Chackerian は、寄生虫の表面にあるスポロゾイト周囲タンパク質 (CSP) を標的とするワクチンをより適切に機能させる方法を見つけるために、国立アレルギー感染症研究所からの新しい 3.1 年間、XNUMX 万ドルの助成金の主任研究者です。

RTS,Sとして知られる世界で最初に承認されたマラリアワクチンは、主にアフリカで実施されています。 「うまくいきません」と Chackerian 氏は言います。 「子供が感染するのを防ぐ効果は 30 ~ 40% にすぎず、その効果は非常に短期間しか持続しません。」

多くの研究グループが、さまざまなフェーズに焦点を当てています。 プラスモジウム 寄生虫の複雑な生活環は、微生物を血流に注入する蚊に刺されることから始まります。 UNM チームは、寄生虫が肝臓に侵入したり、赤血球に感染したりする前に、できるだけ早く寄生虫をシャットダウンしたいと考えています。

 

ブライスチャッカリアン博士
私たちは、マラリア原虫の最も脆弱な部分を見つけようとしています。言い換えれば、このタンパク質のアキレス腱は何ですか?
- ブライスチャッカリアン、PhD

「私たちは、スポロゾイト周囲タンパク質を標的とする新しいワクチンの開発に関心を持っていました」と Chackerian は言います。 「私たちは、マラリア原虫の最も脆弱な部分を見つけようとしています。言い換えれば、このタンパク質のアキレス腱は何ですか?」

Chackerian のチームは、ウイルス様粒子 (VLP) の使用を専門としています。これは基本的に、感染を引き起こさないように DNA が除去されたウイルスです。 彼の研究室では、寄生虫を攻撃する抗体の産生を刺激できる VLP の外殻に CSP タンパク質のごく一部を付着させることにより、ワクチンを作成しています。

「私たちのワクチンは、抗体に対して特に脆弱なタンパク質のこの非常に小さな断片を標的にしています」と彼は言います. 「アイデアは、小さな断片を選択するだけで、抗体応答の有効性を最大化できるということです。」

予備段階の結果 Chackerian は、このアプローチが強力な抗体応答を生み出すことを示していますが、まだ完全ではありません。 「ワクチンが肝臓から寄生虫をブロックするのに 100% 機能しない場合、ワクチンは効果的ではない」ため、これは問題を引き起こします。

新しい助成金は、ワクチンの有効性を改善するための取り組みに資金を提供します。その一部は、さまざまなアジュバント (より強力な免疫応答を刺激する VLP と一緒に投与される物質) をテストすることによって行われます。 「これらのアジュバントを使用して、希望するレベルの抗体を取得します」と Chackerian 氏は言います。 また、抗体反応の寿命を延ばす方法を見つけようとしています。」

Chackerian は、2020 年にアルバカーキの医師であるジョセフ ゴルヴェツィアンと妻のナンシー クロッカーによって、ジョセフの亡き兄であるジェフリー マイケル ゴルヴェツィアンを偲んで設立されたゴルヴェツィアン基金が、彼の研究室でのワクチン研究に資金を提供したことを認めています。

「これはかなり良い投資です」と彼は言います。 「それは、新しい NIH 助成金への扉を開きました。」

2019 年に突然亡くなった Jeffrey Gorvetzian は生物科学に深い関心を持っていたので、彼の名前で基金を設立することは適切だと思われた、と Joseph Gorvetzian は言います。

「私たちはブライスのことを知り、彼はマラリア ワクチンについて話し始めました」とゴルヴェツィアンは言います。 「これは私の兄が本当に気に入るだろうと思ったものです。 私たちにはそれを行う手段があり、あることが別のことにつながりました。」

偶然にも、2019 年に UNM 医学部を卒業した息子のジョーイは、XNUMX 年目のブロック指導者としてチャッカリアンを持っていたと、クロッカーは言います。

Chackerian のマラリア研究は、マラリアが風土病であるアフリカの子供たちを支援しているため、カップルにとって特に意味があると彼女は言います。 「私たちがお手伝いできる立場にいることに感謝しています。」

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