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ズニ プエブロのモバイル イメージング システム
MichaelHaederle著

研究パートナー

UNM アルツハイマー病の科学者がモバイル脳画像をズニ プエブロにもたらす

ラデル・ラコンセロは折りたたみ椅子に腰を下ろした ズニ・プエブロの診療所の外に駐車された長い白いセミトレーラーから数歩のところにあるテントの下。 彼は自分の脳のカラー写真を握りしめていました。

「それは経験でした」と彼は少しぼんやりしたように言った. 「音がうるさいです。」 64 歳の銀細工師は、トレーラー内に収容された磁気共鳴画像法 (MRI) 装置内で脳をスキャンしたところから出てきました。

Laconsello は、ニューメキシコ大学のアルツハイマー病研究センター (ADRC) が実施した、この種のものとしては初めての研究に参加していました。 認知スクリーニングを実施し、1.5 テスラのモバイル MRI スキャナーを使用することで、UNM の科学者は、アメリカ先住民に関する全国的なアルツハイマー病データベースのギャップを埋めたいと考えています。

ラコンセロは、XNUMX 月の XNUMX 日間の訪問中に、ADRC の主任研究員であり UNM Center for Memory & Aging の所長であるゲイリー・ローゼンバーグ医学博士が率いる研究チームによるスキャンを志願した XNUMX 人以上のズーニー教徒の XNUMX 人でした。研究者 Vallabh O. “Raj” Shah, PhD, Distinguished and Regents' Department of Biochemistry & Molecular Genetics.

MRI スキャナは、動作中に大きなカチャカチャという音を発します。 ラコンセロ氏は、水槽の中を魚が泳いでいる様子を映したビデオ画面を見て気を散らしたと語った。 彼がアルツハイマー病の研究に参加することを決めたのは、亡くなった妻が認知症を患っていたことが一因でした。 「彼女はもう自分ではありませんでした」と彼は言いました。


ギャラップの南西 36 マイルにあるズニは、ニュー メキシコ州で最も人口の多いプエブロで、約 6,200 人が住んでいます。 他の多くのアメリカ先住民コミュニティと同様に、住民は異常に高いレベルの糖尿病と腎臓病を経験しています。

1990 年代後半、インド北西部のグジャラート州で育ったシャ​​ーは、UNM の他の教職員と共に、ズニの当時の知事からのプエブロの腎臓病の流行を調査する要請に応えました。 四半世紀後、シャーはアルバカーキから 320 マイルの往復旅行をほぼ毎週のように何年も行った後、XNUMX 台目の Honda CRV に乗っています。

糖尿病の遺伝的基盤に関する彼の最初の研究は、高齢者が自宅で転倒するのを防ぐために連邦政府が資金提供した 3.2 万ドルのイニシアチブなど、関連するプロジェクトに発展しました。 このプログラムでは、在宅理学療法を提供し、居住空間の安全機能を検査するために、地域の保健担当者を雇用しています。

「バスルームにマットがあり、トイレの近くに手すりがあるかどうかを確認しています」とシャーは言いました。 助成金は、居住者がある部屋から次の部屋に移動すると自動的に点灯するセンサー ライトの費用に充てられます。

シャーはまた、ズニで腎臓病の最適なケアを受けることへの障壁を調査し、多くの住民が地元のインド保健サービスクリニックでの治療に懸念を抱いていることを発見しました.

彼は無作為化試験を作成し、100 人が腎臓ケアのために地域の保健担当者から家庭訪問を受け、別の 100 人が通常どおり診療所で診察を受けました。 XNUMX年後、ホームグループは血糖値と体格指数が著しく改善し、生活の質が向上しました. 「図を見てください」とシャーは言いました。 「薬なしで私たちはそれをしました。」

2020 年、COVID パンデミックの間、彼は国立衛生研究所が資金を提供した慢性腎臓病の研究に対して 379,000 ドルの補助金を獲得し、マインド リサーチ ネットワークでの認知および MRI テストのために 25 人のズニスをアルバカーキに連れてきました。

糖尿病患者の 30% 以上が認知症につながる初期の認知機能低下を経験しています。 糖尿病患者には、典型的な初期段階の脳病変もある
- ラジシャー、PhD

「糖尿病患者の 30% 以上が認知症につながる初期の認知機能低下を経験しています」と Shah 氏は説明しました。 「糖尿病の人は、典型的な初期段階の脳病変も持っています。」

同年、UNM は国立衛生研究所から 34 年間の予備的助成金を受け取り、XNUMX の機関からなる全国ネットワークの一部であり、インターマウンテン ウェストで唯一の ARDC を作成しました。

Rosenberg 氏によると、ニュー メキシコ州の多様な人口は NIH のセールス ポイントであり、マインド リサーチ ネットワークが運営するモバイル MRI スキャナーへのアクセスも同様でした。

助成金における UNM の研究貢献には、120 人のアメリカ先住民の記憶評価と MRI 研究の実施が含まれます。

「そのグループにはアメリカインディアンはいません」と彼は言いました。 「NIH の使命は多様性であり、これは完璧です。」

ズニでのシャーの仕事は、一連の部族の知事や評議会のメンバーによって支えられてきました。 「部族評議会と私は、シャー博士と彼の同僚たちの、私たちの人々の幸福へのコミットメントと思いやりを支持します」と、ズーニ州のヴァル パンテア知事は述べました。

首席市会議員のバージニア・チャベスは、健康に関する連絡役を務めており、地元のラジオ局の公共サービスアナウンスを録音して、リスナーに彼の研究のボランティアを呼びかけています.

彼女は、認知症の診断を受けて生きる愛する人の世話の難しさを身をもって知っています。 「私の母はアルツハイマー病でした」とチャベスは言いました。 「彼女は10年前に亡くなりました。」

別の研究参加者がトレーラーから現れたとき、彼女は次のように付け加えました。 より多くのことを学ぶのに役立ちます。」

UNM が運営するズニの診療所は、シャーが部族所有の貯蔵施設を改築するための 100,000 万ドルの連邦助成金を獲得したときに生まれました。 現在は部族からリースされており、オフィス スペース、バイオメトリック テスト用のラボ スペース、運動施設が含まれています。 このプロジェクトでは、数人のズニー族がコミュニティの健康担当者として雇用されています。

UNMキャンパスのリサーチアシスタントであるミシェル・クアムでのMRIスクリーニングの最初のラウンドでは、チラシを配布し、25人の参加者を募集し、COVIDパンデミック中に一晩滞在するためにそれぞれをアルバカーキに連れて行きました。 彼女は、流暢な英語を話せない高齢者の通訳を頻繁に行っています。

「ほとんどの参加者は私がすでに知っていました」と彼女は言いました。 「彼らは自分の脳と自分の健康についてもっと学ぶためにそれをします。」

ローゼンバーグ氏によると、COVID のパンデミックにより、モバイル MRI をズニに持ち込む計画が中断されました。 合計 120 の研究対象者に到達するために、彼はアルバカーキの Acoma Pueblo と First Nations Community HealthSource で追加の研究参加者を募集する予定です。 

彼はまた、ADRC への長期資金提供を申請する計画を立てていますが、パンデミックにより、通常の資金調達サイクルが混乱しました。 「NIHは、いつ更新する必要があるかまだ教えてくれませんでした」と彼は言いました.

一方、UNM で 33 年間勤務した後、Shah は 2023 年 10,000 月から業務をクォータータイムに戻す予定ですが、達成したことすべてに満足しています。 「私はこれを行うために、インドから XNUMX マイルも離れた場所に来ました」と彼は言いました。 「それが私の運命です。 自分がやってきたことを届けられたことをうれしく思います。」

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