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ミケーレ・セケイラ

ウイルストロイの木馬

UNMの科学者たちは、HPVウイルスが細胞内に侵入すると信じています

ニューメキシコ大学の癌研究者であるミシェルオズブンが未知のものを探求する意欲は、彼女が科学的発見のプロセスを楽しんでいる理由を説明するのに役立ちます。

「私たちは何を見つけようとしているのか分かりません」と、マラリンS.バドケ寄贈のウイルス腫瘍学教授であるオズブンは言います。 UNM総合がんセンター。 彼女は最近、子宮頸がん、膣がん、外陰がん、およびある種の咽頭がんに関連しているヒトパピローマウイルス(HPV)感染のさまざまな側面を研究するためのXNUMXつの助成金を授与されました。

Ozbunは、HPVとその細胞や人への影響を研究している数少ない国際的な専門家のXNUMX人です。 HPVは、他のすべてのウイルスと同様に、それ自体では複製できないため、ウイルス粒子は細胞内に入り、細胞の装置を使用してより多くのウイルス粒子を生成する必要があります。

ジョンソン・エンド・ジョンソンからの彼女の960,000年間の1.7ドルの助成金は、HPVが細胞に感染するために使用するプロセスに焦点を当てます。 国立衛生研究所からの彼女のXNUMX年間のXNUMX万ドルの助成金は、上皮成長因子受容体と、それが細胞にウイルスを取り込むように指示する方法に焦点を当てます。

助成金は基礎科学に焦点を当てていますが、オズブンと彼女のチームは感染症を測定するための新しい方法を開発することも望んでいます。 どちらの研究分野も、たとえば、すでにHPVに感染している人々のために医療機器や新しい治療法を滅菌するためのより良い方法を見つけるのに役立つ可能性があります。

「予測するのは難しいです」と彼女の研究関心のオズブンは言います。 「それはそれについてのクールな部分です。」

Ozbunは、ウイルスがエンドサイトーシス(細胞が周囲から栄養素やその他の分子を取り込むために使用するプロセス)を利用して内部に侵入しているのではないかと疑っています。 「ウイルスがどの受容体に結合してエンドサイトーシスプロセスを開始するように細胞に指示するのかは誰にもわかりません」と彼女は言います。

彼女と彼女の研究チームは強い推測を持っています。 彼らは、HPVウイルス粒子が皮膚細胞の表面と細胞外マトリックスの分子に結合することを示しました。これは細胞を取り囲み、組織にその構造を与える足場です。 しかし、感染を引き起こすには、ウイルスが皮膚細胞内に侵入する必要があります。

細胞は、細胞表面の受容体に付着する分子の形で細胞外マトリックスから化学信号を絶えず受け取ります、と彼女は説明します。 これは、細胞内の化学変化のカスケードに影響を与え、細胞が受容体やそれに付着しているものを取り込むことがあります。

Ozbunは、HPVがこのプロセスを乗っ取ったと考えています。 彼女は、ウイルス粒子が、上皮成長因子(EGFR)も保持している帯電した細胞外マトリックス分子に付着すると理論付けています。 これらの分子が細胞表面のEGFRに付着すると、細胞はこれらの分子を取り込み、付着したHPVウイルス粒子を一緒に取り込みます。

「したがって、ウイルスはこれらの通常のプロセスに便乗しているだけです」とOzbun氏は言います。 「それはトロイの木馬のようなものです。細胞が[HPVウイルス粒子]を分化させるのを助けるのは本当に難しいでしょう。」

この理論をテストするために、Ozbunチームは新しい測定方法を作成しています。 HPVリボ核酸(RNA)を産生している細胞を確認するのに役立ちます。これは、タンパク質を産生する細胞内の構造にタンパク質を産生するための指示を伝達します。 HPVに感染した細胞は、HPVタンパク質をコードするRNAを産生します。

Ozbunと彼女のチームは、特別な顕微鏡を使用してHPVRNAを特定できます。 「現在、概念実証として機能します」と彼女は言います。 彼らは、感染した細胞の数と各細胞のHPVRNAの量を測定するソフトウェアをプログラムすることを望んでいます。

彼女はまた、HPVに感染した人々から皮膚やその他のサンプルを収集しています。 これにより、彼女のチームは、ラボで増殖したHPVが人間間を通過するHPVとどのように異なる動作をするかを比較することができます。

そして、オズブンは、感染プロセスの基礎を学ぶことが、治療、感染を防ぐための新しい方法、そして彼女がまだ想像さえできない使用法につながることを望んでいます。

カテゴリー: 総合がんセンター, 研究