飲料水
By マイケル・ヘーデル

米国の飲料水には有毒汚染物質が含まれていることが多いとUNMの科学者が警告

ニューメキシコ大学の研究者ジョニー・ルイス氏が全米の同僚らと発表した新しい研究は、多くの井戸や地域の水道システムからの水には安全ではないレベルの有毒汚染物質が含まれており、数百万人ががんなどの健康リスクにさらされていると警告している。

ほとんどのアメリカ人は、蛇口から出てくる水がきれいで安全に飲めるのが当然のことだと考えています。 

しかし、ニューメキシコ大学の科学者が全米各地の同僚とともに発表した新たな研究は、多くの井戸や地域の水道システムからの水には危険なレベルの有毒汚染物質が含まれており、数百万人ががんなどの健康リスクにさらされていると警告している。

でのレビューは、 曝露科学と環境疫学のジャーナル また、部族の土地や少数民族のコミュニティに住む人々が不当に影響を受けていることも発見し、気候変動により安全な飲料水源を見つけることが難しくなると予測しています。

この論文は、国際暴露疫学学会の年次総会での上級科学者の会合から出てきたと、薬学部名誉教授であり、ナバホ出生コホート研究の複数の主任研究者であり、ナバホ族出生コホート研究の共同責任者であるジョニー・ルイス博士は述べた。地域環境保健プログラムおよびUNM METALSスーパーファンド研究プログラムのディレクター。

 

これらの[物質]の中には、ウランやヒ素、さらには硝酸塩など、ごく一般的なものもあります。 これらは一般に地下水で発生しますが、場合によっては、アクセスできる水源が地下水であることもあります。

- ジョニールイス、PhD

「私たちの中には、これらの特定の汚染物質に対処する専門知識を持った人が何人かいたのですが、さまざまな理由から、これらの汚染物質が飲料水源において常に安全なレベルにあるわけではないことがわかっていました」とルイス氏は語った。

この論文では、飲料水によく混入する既知の XNUMX つの汚染物質、つまりヒ素、水圧破砕液、鉛、硝酸塩、塩素消毒副産物、人工化学物質を評価しています。 PFAS (パーフルオロアルキル物質およびポリフルオロアルキル物質) および ウラン。 飲料水からこれらの物質を検出して除去する能力は大きく異なります。

無機ヒ素、硝酸塩、ウラン、鉛を含むほとんどの物質は発がん性物質であることが知られているか、その疑いがある一方、ほとんどの汚染物質への慢性的な曝露は、神経学的問題や発達上の問題など、他の多くの問題と関連している。

「これらの中には、ウランやヒ素、さらには硝酸塩など、ありふれたものもあります」とルイス氏は言う。 「それらは通常、地下水で発生しますが、場合によっては、アクセスできる水源が地下水であることもあります。」

水圧破砕液や PFAS などの他の汚染物質は人間によって持ち込まれ、未知のリスクとなります。

たとえば、PFAS は分解されずに数十年にわたって環境中に残留する可能性がありますが、この問題は最近まで解決されていませんでした。 「懸念はあったと思うが、この規模ではなく、現在の水準まで引き上げられた」と彼女は語った。 「それは私たちが社会として行っていることの多くと似ています。 まず行動を起こしてから、それを修正する方法を見つけようとします。 それは通常、悪い戦略です。」

この XNUMX つの汚染物質は、飲料水中に存在する何千もの化学物質のほんの一部に相当すると著者らは報告しています。 そして問題を複雑にしているのは、水源に XNUMX つ以上の汚染物質が存在する可能性があり、相乗効果が生じる可能性があることです。

「私たちは、これらの混合物が何をするかを評価するための良い方法を考え出し始めたところです」とルイス氏は語った。 「あるコミュニティと他のコミュニティでは、混合物が同じではないため、常に多くの不確実性が存在します。」

大規模な水道システムには、一部の汚染物質の濃度を除去したり薄めたりする機能がありますが、多くのアメリカ人はその最低限の防御さえも持っていません。

研究者らは、米国には約 150,000 万の公共水道システムがあり、その約 320 分の 95 は人口の 10,000% に当たる約 52 億 43 万人のアメリカ人にサービスを提供する地域水道システムであると推定しています。 地域の水道システムの XNUMX パーセントは XNUMX 人未満にサービスを提供しており、合計 XNUMX 万人をカバーしていますが、XNUMX 万人以上のアメリカ人が飲料水を私設の井戸に依存しています。

著者らは、論文が「飲料水インフラの改善への投資、飲料水基準の強化、強化された水処理の開発と実施、監視データの収集と普及、より厳格な化学物質の安全性試験の必要性を強調している」と述べている。

一方、ルイス氏は、気候変動により、特に米国西部できれいな飲料水源を見つけることが困難になっていると警告している。

「私にとって最も懸念しているのは、干ばつと、それによって追加の水源を探す際に生じるストレスに注目し始めていることです」と彼女は言いました。 「これらの発生源が確実にクリーンであることを確認できる可能性はさらに限定される可能性があります。」 

ルイス氏は、サービスが行き届いていない地域では水の監視がほとんど、またはまったく行われていないため、気候変動の影響は最も深刻な影響を与えるだろうと述べた。 「十分なサービスを受けていないコミュニティにおける人種的不正義や社会的不正義について話すとき、その矢面に立つのは彼ら自身です。」

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