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アーロン・ヒルフ

病気の進行の秘密を解き明かす

大規模で長期的なUNM研究プロジェクトに資金を提供するための1.89万ドルの助成金

彼女の学歴を通して、リーナ・キュイは常に人体の病気の化学に興味を持ってきました。 現在、ニューメキシコ大学の化学およびケミカルバイオロジー学部の助教授として、Cuiは彼女の知識と専門知識を使用して、病気がどのように進行し、どのようにそれらを止めることができるかについてさらに学びます。

彼女の研究を支援するために、Cuiは最近、国立衛生研究所の一般医療科学部門から、更新可能な1.89年間の35万ドルの助成金を受け取りました。 NIHによると、初期段階の研究者(RXNUMX)に対するMaximizing Investigators'Research Award(MIRA)は、初期のキャリアの教員に安定性と柔軟性を提供し、重要なブレークスルーを実現する機会を提供することを目的としています。 Cuiのプロジェクトは、癌などの病気の進行に非常に密接に関連する分子である酵素、ヘパラナーゼの化学的および生物学的機能に焦点を当てています。

「この仕事ができることは非常にエキサイティングです。私たちの研究から何か重要なことがもたらされれば、それは信じられないほどやりがいがあります。」 -リーナ・キュイ、UNM化学助教授

人体で最初に発生したとき、ほとんどの種類の癌は特定の領域に含まれています。 しかし、治療せずに放置すると、時間の経過とともに、特定の種類のがん細胞が一次部位から体の二次領域に広がり始めます。これは転移と呼ばれるプロセスです。 癌の場合、これが発生すると、治療ははるかに困難になります。 実際、転移は癌関連の死亡の約90パーセントの原因です。 崔にとって、それは彼女が影響を与えることを望んでいる驚異的な統計です。

「外科的切除、化学療法、放射線療法、免疫療法などのさまざまな方法を使用して、現在治癒できる初期段階の癌はたくさんあります」と、 UNM総合がんセンター。 「しかし、癌が移動すると、制御がはるかに困難になります。それは私たちが解決する必要のある大きな問題であり、うまくいけば、私たちが行っている研究はその解決策の一部になるでしょう。」

ヘパラナーゼは、癌の転移だけでなく、他の多くの病気の進行においても重要な役割を果たします。 この酵素は、特定の領域に病気の細胞を保持している細胞外マトリックスを本質的に分解するプロセスを担っています。 その破壊が起こると、細胞は自由に移動し、体の他の領域と相互作用します。

Cuiは、分解プロセスとともに、ヘパラナーゼは新しい血管形成のプロセスである癌の増殖と血管新生にも関与していると述べています。 彼女は、酵素が細胞または血管の成長を引き起こす生体分子を放出するので、それについてもっと学ぶことは、細胞外マトリックスの分解を制限する方法の手がかりを与えるだけでなく、癌の成長を遅らせる方法にも光を当てる可能性があると言います。

「化学を使用して、ヘパラナーゼ活性のさまざまな側面をマッピングできる分子を構築したいと考えています」とCui氏は説明します。 「これを行うことで、これらの酵素が病気の進行にどのように関与しているかをよりよく理解できるようになります。」

研究者たちは、ヘパラナーゼの正確な役割を理解することで、その特定の酵素を標的とする診断ツールに分子を組み込むことができる知識が得られると述べています。 酵素が細胞外マトリックスを分解するのを防ぐことができれば、病気の蔓延を防ぎ、患者の戦いの可能性を高めることができるという考えです。

「私たちは最初の研究で癌モデルを使用していますが、それが私たちの唯一の焦点では​​ありません」とCui氏は述べています。 「私たちの研究は、他のさまざまな病気にも使用できる可能性があります。」

Cuiは、MIRA賞は、彼女のチームがこの研究で大きな進歩を遂げるのを助けるのに大いに役立つだろうと言います。 現在、このプロジェクトに取り組んでいるポスドク、大学院生、学部生はXNUMX人近くおり、将来的にはさらに多くの学生が参加する可能性があると彼女は言います。 そして、Cuiと彼女のチームは、このラウンドの資金調達のために特定の目標とベンチマークを設定していますが、この賞は、彼らが長年にわたって構築できる大規模なプログラムを作成する機会を与えると彼女は言います。

「この仕事ができるのはとてもエキサイティングだ」と彼女は言った。 「私たちの研究から何か重要なことがもたらされれば、それは信じられないほどやりがいがあります。」

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カテゴリー: 総合がんセンター