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MichaelHaederle著

バランスの取れた生活

UNM同窓生ハルシニムクンダンは彼女自身の条件で恒星の研究キャリアを作成します

ハルシニ・ムクンダン博士は、目まぐるしい数の責任を巧みに操りますが、どういうわけかすべてを楽に見せています。

ロスアラモス国立研究所の化学部門の管理者として、彼女は物理化学および応用分光法の副グループリーダー、および生物医学アプリケーションの化学のチームリーダーを務めています。 2003年にUNMの生物医科学大学院プログラムを卒業したのは教師であり、熱心な親と配偶者であり、余暇には伝統的なインド舞踊に参加しています。

しかし、研究科学者としての彼女の役割において、ムクンダンは人類が直面している最も緊急の健康問題のいくつかに対する解決策を見つけることに焦点を当てています。 LANLで彼女は結核の診断アッセイを開発し、乳がんとインフルエンザを検出する技術の開発を支援しました。 彼女の現在の(非常に野心的な)研究課題は、感染症を特定するための普遍的な方法を見つけることに集中しています。

ムンクンダンの研究室は、体がすでに自然に行っていることを模倣するメカニズムを作成することを期待して、病気の原因となる生物が人間の宿主と相互作用する一般的な方法のいくつかを解明しました。

「すべての病原体は、私たちの自然免疫系によって認識されるバイオマーカーをサポートまたは分泌します」と彼女は言い、これらの分子の多くは高度に保存されていると付け加えています。 「本体は保存された署名を認識します。共通性を確認し、それを使用して応答をマウントします。」

これらの分子は血流で簡単に検出されませんが、HDLおよびLDLコレステロールタンパク質をヒッチハイクすることで全身に運ばれます(「私の流行語は「生物学的タクシーサービス」です」と彼女は言います)。

ムクンダンと彼女の共同研究者は、これらのバイオマーカーをコレステロール宿主から解放して測定し、シグナル伝達している感染の種類を迅速に読み取ることができるセンサー技術に取り組んでいます。

研究室の仕事には国防用途がありますが、臨床医療にも明らかに関連性があり、現場での病気の診断での使用についてすでに評価されています。 ムクンダン氏によると、韓国、ウガンダ、ケニアでテストされており、細菌感染とウイルス感染をすばやく区別する方法を提供できる可能性があります。

全国有数の国立研究所での指導的役割へのムクンダンの道は、父親が銀行業に従事し、母親が教師であったインドのタミルナードゥ州の小さな町で始まりました。

彼女は1995年にデリー大学で微生物学の学士号を取得しました。「それはクールに見えました」と彼女は言います。 「私は生物学が好きで、いつも医学や生物学をやりたいと思っていました。」 彼女はその後、ボパールのバーカチュラー大学で微生物学の修士号を取得し、インドの国立免疫学研究所で論文研究を行いました。

そこでの彼女の研究室の仕事は、薬剤耐性の癌細胞株を中心としていました。 「NIIで働いているかなり素晴らしい研究者がいました」とMukundanは言います。 「私はたくさんの本当にクールな人々に会うことができました。本質的に、それはただの露出でした、そしてそれから私は博士号を取得したいと思いました。」

彼女と彼女の夫であるLANLスタッフの科学者ランガチャリー・ムクンダンは、博士課程のために米国に来ました。 彼はペンシルベニア大学で材料科学の博士号を取得し、1997年にポスドクとしてLANLに加わりました。

ハルシニは当初、博士号を取得するためにペンで受け入れられましたが、夫がロスアラモスで就職したときにニューメキシコ大学に転校しました。 UNMの生物医科学大学院プログラムに遅れて到着したとき、彼女はいくつかの研究室を巡回することから始め、そこで彼女は現在細胞生物学および生理学部門の議長であるナンシー・カナジー博士に会いました。

「私はナンシーが本当に好きでした」とムクンダンは言います。 「私は彼女の労働倫理とバランスへのアプローチが好きでした。彼女はあなたをとても歓迎していると感じさせるこの方法を持っています。」

当時、カナジーはアルファアドレナリン受容体と心血管疾患におけるそれらの役割に取り組んでおり、ムクンダンはそれを興味深いと感じました。 ムクンダンは、細胞内のカルシウムイオンの動きを含む仮説を探求することから始めましたが、すぐに正しくないことが判明しました。

「私は間違いなく仮説が間違っていたことを証明しました」と彼女は言います。 「私たちはそれから論文を手に入れましたが、その研究は行き詰まりでした。私たちはプロジェクトを変更しなければなりませんでした。」

カナジーと細胞生物学の仲間であるトーマス・レスタ教授と共に、ムクンダンは新しいプロジェクトを考案しました。 「高血圧の性差とエリスロポエチン調節におけるエストロゲンの役割に注目していました」と彼女は言います。

エストロゲンが低酸素時のエリスロポエチン遺伝子発現をどのように調節するかについての彼女の論文につながる研究提案をまとめる際に。 「ナンとトムは深く関わり、明らかに多くのことを助けました、そして私たちはそれを手に入れました」と彼女は言い、挫折は彼女に貴重な教訓を教えたと付け加えました。

「元のプロジェクトが機能しないときは、非常に残念なことのように見えますが、振り返ってみると、私は書き方を学びました」と彼女は言います。 「それは私を完全にはるかに自信を持ってさせました。時々あなたは大きな悲劇のように見えるものを持っていますが、それは実際にはより良くうまくいきます。」

ムクンダンさんは、初めてアメリカに来たとき、「少し人種差別主義者」という反応を経験したと言います。彼女は女性だったので、違った扱いを受けていると感じることがありました。 しかし、UNMで彼女はサポートされていると感じました。

「ナンとトムのチームで私は受け入れられました」とムクンダンは言います。 家族を始めていたカナジーは、友人でありメンターになりました。 「私は、女性が偉大な科学者、良い母親、そして永遠に疲れることができることを無意識のうちに教えてくれると思います。」

ムクンダンと彼女の夫は、彼女が研究室の研究をしている間、サンタフェに住んでいて、アルバカーキのUNMキャンパスへの毎日の通勤を必要としていました。 「彼女は私の家に泊まりました」とカナジーは回想します。 「時々、サンタフェに戻るのが本当に遅かった。」

ムクンダンは研究への適性を示した、とカナジーは言います。 「ハルシニは挑戦を恐れていませんでした」と彼女は回想します。 「早い段階で、彼女は解決するのが難しい問題を抱えてこれを引き受けることに気が遠くなることはありませんでした。彼女は非常に創造的なアプローチを使用しました。」

ムクンダンは彼女の最初の研究プロジェクトの失敗に直面して羽ばたきできなかった、とカナジーは言います。 「 『勇気ある』という言葉は正しいかもしれません。少なくとも、困難に恐れることはありません」と彼女は言います。 「私たちがギアを切り替えなければならなかったとき、彼女は非常に弾力性がありました。彼女はこの質問に答えるためにたくさんの新しい方法を開発しました。」

カナジーはまた、彼女の人生における多くのコミットメントのバランスを保つ彼女の友人の能力を高く評価しています。

「彼女はとても人間的で、家族をとても深く気遣い、私の家族を気にかけていました」と彼女は言います。 「それでも、片道XNUMX時間通勤しながら伝統舞踊を踊っていた。ハルシニのことを考えると、笑顔がとてもよく、人を誘うだけで、周りにいるのが楽しみだ」と語った。

ムクンダンが2002年に論文を擁護したとき、最初の子供が生まれた直後、カナジーは別の大学でポスドク研究を行うように彼女に促しましたが、ムクンダンは代わりに、バイオテクノロジーのスタートアップであるサンタフェのQTLバイオシステムに就職し、そこでXNUMX年間バイオセンサーに取り組みました。テクノロジー。

2006年、ムクンダンはバジルスワンソン博士の研究室でLANLのポスドクを獲得し、結核の診断ツールの開発に関する研究のために国立衛生研究所の助成金を作成しました。 「私たちはその提案を受けました、そして私は今日も結核に取り組んでいます」と彼女は言います。 「それが私たちが始めた方法です。」

LANL教員の正会員になるために卒業した後、ムクンダンは彼女自身の権利でメンターになりました。 今年の初め、彼女はLANLで科学、技術、工学、数学(STEM)の若い女性を支援したことで、米国科学振興協会から125人のIF / THENアンバサダーのXNUMX人として認められました。

IF / THENは、Lyda Hill Philanthropiesの全国的なイニシアチブであり、イノベーターを表彰し、次世代の研究者を鼓舞することで、STEM分野の女性のさらなる育成を目指しています。

科学のキャリアは非常に厳しいものになる可能性がありますが、ムクンダンはUNMの同僚から、「あなたは良いキャリアを持ち、家族を持ち、ワークライフバランスをとることができます。それによって人々は科学に興味を持ちたくなる」と語っています。

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