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YamhiletteLiconMuñoz著

リードするラティーナ

UNM生化学者KarlettParraが最先端の研究でメンタリングを融合

「水素の可能性」(一般にpHとして知られています)は、溶液中の水素イオンの濃度として定義されます。 それは酸性度または塩基性度の尺度です。

細胞では、pHが極端に調節されており、多くの通常の細胞プロセスは特定のpH濃度に依存していることがわかります。 したがって、その規制緩和はさまざまな病気の一因となる(または引き起こす)。

しかし、細胞内のpHレベルを制御するものは何ですか?

ニューメキシコ大学の生化学および分子生物学部の教授兼議長であるKarlettParra博士は、pH調節の主要なプレーヤーのXNUMXつである液胞-Hと呼ばれる酵素の研究に人生を捧げてきました。+-ATPase(V-ATPaseとしてよく知られています)。

「V-ATPaseは非常に興味深いナノモーターです」とParra氏は言います。 「ATP [アデノシン三リン酸]のエネルギーを使用してプロトンを送り出し、細胞内でさまざまなpHレベルを生成して維持します。」

「V-ATPaseによるpHの調節は、精子の成熟、尿の酸性化、リソソームの酸性化、鉄やコレステロールの取り込みなど、いくつかの生理学的プロセスにとって重要です。」

ベネズエラで生まれ育ったKarlettParraは、家族で最初の科学者です。

「私が科学を発見して以来、それは私の情熱になりました」と彼女は言います。 「私の家族は、私が研究のキャリアを追求することにどれほど熱心に取り組んでいるかについて混乱していました。」

パラはニューヨーク州シラキュースのSUNYアップステート医科大学で生化学と分子生物学の博士号を取得しました。そこで彼女はパトリシアケイン博士の指導の下でV-ATPaseの研究を始めました。 「それは私の人生で最高の決断でした」と彼女は言います。

パラは2007年にニューメキシコ大学医学部に入学し、そこで彼女の研究は生理学と病態生理学におけるV-ATPaseのさまざまな役割に焦点を当ててきました。 北東からアルバカーキへの移動は歓迎すべき移行だったと彼女は言います。

「私は空がどれほど青いか、そしてサンディア山脈が大好きです」とパラは言います。 「彼らは私の故郷を思い出させてくれます。」

パラは2012年に生化学および分子生物学部門の議長に任命されました。それは新たな挑戦でした。

「部門を担当することは、大きな山を前進させようとするようなものです」とパラは説明します。 「それは共通の目標に向けて非常に才能のある専門家のグループと協力しています。それは皆の仕事、集中、そして関与を必要とします。私は部門を非常に誇りに思っており、それが成長するのを見て非常に満足しています。」

彼女の研究室では、Parraは酵母モデルで研究しています(サッカロマイセス·セレビシエ(Saccharomyces cerevisiae) 及び カンジダ·アルビカンス)V-ATPase、ならびに乳がんおよび前立腺がん細胞株を調節する、またはそれらによって調節される分子メカニズム。

彼女は、V-ATPaseの薬理学的または遺伝的阻害が真菌病原体の毒性を低下させることを発見しました C.アルビカンス 乳がん細胞や前立腺がん細胞への浸潤や転移など、いくつかの腫瘍形成プロセスを妨害します。

彼女は、いくつかの重要な病理学的プロセスがpH調節を伴うと信じており、V-ATPaseの研究はいつの日か新しい治療標的の開発につながる可能性があると考えています。

科学者およびメンターとして、Parraは、彼女の最大の報酬のXNUMXつが学生との協力から得られることを発見しました。

「UNMには素晴らしい学生がいます」と彼女は言います。 「彼らの何人かが成長し、成功した科学者になるのを見るのは大きな満足です。私のような文化の女性を含む、さまざまなバックグラウンドの女性と協力し、彼らが自分の道をたどるのを見るのは貴重です。」

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