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MichaelHaederle著

発明捜査官

UNM Neurosciences Lab で高校生が片頭痛のメカニズムを研究

Rusty Ludwigsen は、子供の頃から科学の探求と革新に魅了されてきました。

彼はできるようになるとすぐにサイエンス フェアに参加し始めました。 彼は6歳児用の太陽熱暖房犬小屋を発明しましたth プロジェクトを評価し、パーキンソン病患者が書く能力を回復するのを助けるデバイスで特許出願中です。

最近では、高校 XNUMX 年生の彼は自由時間をニューメキシコ大学健康科学センターの神経科学研究室で過ごし、片頭痛の根底にある原因をよりよく理解するための実験に大学院生と取り組んでいます。

「私は本当の科学志向の家族に住んでいます」とラスティは率直に言います. 「私の父はいくつかの特許を持っています。私はずっと特許を取得したいと思っていましたが、何を特許化するかわかりませんでした。」

ラスティの祖父は、スペースシャトルで働いていたロケット科学者でした。 彼の父、ジョン・ルートヴィッセンは、サンディア国立研究所のエンジニアであり、彼の XNUMX 人の兄はすべて技術分野で働いています。

彼の母親、Karen Stockham は家族と子供のカウンセラーであり、発明家でいっぱいの家庭に慣れています。 クリスマスの飾り付けが終わると、「私の家は科学実験室に変わります」と彼女は言います。 「息子たちは居間に風洞を作っています。」

ラスティは、満たされていないニーズに遭遇したときに発明のインスピレーションを得る傾向があります。たとえば、太陽熱で加熱する犬小屋のアイデアを思いついたときです。 「ペットを屋外に放置すると、凍死してしまうという話をよく耳にしました」と彼は説明します。

パーキンソン病患者のための補助装置は、彼がアメリカ航空宇宙研究所の地方支部に出席し、メモを取るときに一般的に病気に伴う特徴的な振戦に苦しむ年配のメンバーに遭遇した後に生まれました.

「彼は彼らのことをとても心配していました。なぜなら、彼らがどれほど頭が良く、彼らが書くのにどれだけ苦労しているかを知っていたからです。それで、彼はデザインを考え出すために半夜起きていました」と彼の母親は言います。

プロトタイプは、板金、ダクト テープ、家具用パッドから作られた装具で、ユーザーの手首を囲み、それをテーブルに固定して、震えを減衰させ、人が書くことができるようにします。 それは彼の7の彼のエントリーでしたth グレードサイエンスフェア。

「翌年、私は実際の人体試験に移りました」とラスティは言います。 彼は装具を 3D プリントして、よりプロフェッショナルに見えるようにしました。 次に、州内の 30 人を対象に、片側にヒンジが付いた装具をテストしました。 「とてもうまくいきました」と彼は言います。 「それは人間の試験でしたが、それでも人々に作用するという概念の証明でした.」

その年、彼はアイデアの特許取得のプロセスも開始しました。 中学 XNUMX 年生のとき、彼は国際的なサイエンス フェア コンペティションにデバイスを提出したとき、UNM のモーション分析ラボでデバイスをテストしました。 「確かで具体的なデータが欲しかったのです」と彼は言います。

ラスティのパーキンソン病患者への取り組みは、地元の支援グループから賞を受賞することにつながりました。 授賞式の他のゲストの XNUMX 人は、たまたま UNM 神経科学部門のリージェンツ教授であり、UNM 脳行動健康研究所の所長である Bill Shuttleworth でした。

「私は彼と会話をしました」とシャトルワースは思い出します。 「私はいくつかのことに感銘を受けました。その XNUMX つは、彼の研究への関心の誠実さです。」

ラスティはまた、製薬メカニズムを解明することへの熱意を共有しました。 「『この男は本当に好奇心旺盛だ。この子は物事がどのように機能するかを本当に知りたがっている』と思った」とシャトルワースは言う。 「私は本当にそれに夢中になりました。」

シャトルワースは、ラスティが他の UNM 研究者に会うように手配しました。 ラスティは、入院が必要なほど深刻な症状を伴う片頭痛に時々苦しんでいると述べました.

「その時、私の研究室が行っていることにつながりました」とシャトルワースは言います。 たまたま、彼は脳の脱分極を広める第一人者であり、彼はしばしば「脳の津波」と呼ぶ深刻な状態です。 シャトルワース氏によると、偏頭痛は脱分極現象の一種です。

シャトルワースはラスティと大学院生のケイトリン・ラインハートをペアにして、ラスティが研究室でのやり方を学ぶのを手伝いました。 Reinhart 氏は、自分は高校生というよりも大学院の研究仲間のようなものだと言います。

「彼を研究室に入れるのはとても簡単でした」と彼女は言います。 「彼は科学について話すのがとても楽しいです。彼はすぐに覚えて、興味深い質問をしてくれます。」

ラスティは最近、カフェインが脳内の天然化学物質であるアデノシンと化学的に類似しているため、片頭痛を起こしやすくなる可能性を探っています。

「私はちょうど実験室で仕上げています」とラスティは言います。 「これまでのところ、私の研究では、カフェインが回復を妨げる可能性が最も高く、片頭痛に最適な薬ではないことが示されています.カフェインは本当に一種の「汚い」薬です.

このような有望なスタートを切ったラスティが直面する最大の決断は、科学的関心をどこで追求するかということです。 「私が永遠にいじっていることのXNUMXつは、研究に行きたいのか、それとも医学部に行きたいのかということです」と彼は言います. 物事がどのように機能するかについての彼の好奇心を満たすため、現在彼は研究室を好んでいます。

17 歳の彼は、アリゾナ大学に通うための奨学金をすでに授与されていますが、「まだ決めていません」と彼は言います。 「生化学を勉強したいと思っています。なぜなら、それでも医学部に行く選択肢があるからです。」

ジェット・ローによる写真