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ニコール・サン・ロマン、トム・シマンスキー著

UNM病院の看護師がNICUから赤ちゃんを養子に

多くの看護師は、毎日の仕事を天職だと言います。しかし、ニューメキシコ大学小児病院のある看護師にとって、看護師としてではなく母親として新生児の世話をするよう頼まれた日が、彼女の人生の天職となった。

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オリビア・ペーニャ医師(RN)は、UNM 小児病院の 6 階にある一般小児科病棟で働いています。州内で最も幼い、最も弱い立場にある子供たちの何人かが彼女の世話を受けています。

「私は看護学校を卒業してすぐに採用されました」とペーニャさんは笑顔で語った。 「私の部隊にはとても感謝しています。ただ彼らを愛しているんです。」

ペーニャさんは小児科で仕事をしているため、未知の世界に直面する子供たちとその親たちを慰める立場に立つことがよくあります。

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2022 年の冬の日、ペーニャは未知の世界に直面していました。携帯電話が鳴ったとき、彼女は病院で当直中だった。それはニューメキシコ州児童青少年家族局(CYFD)のケースワーカーだった。ペーニャさんは看護師であり、二児の母であることに加えて、長年にわたって里親でもありました。
彼らが私に電話したとき、彼らはこう言いました、「これが状況です、ここに子供がいます」。養育に興味はありますか?』私には里親としての役割があり、家族が対処できないと感じることには飛びつきません。
- オリビア・ペーニャ、RN、UNM病院

「彼らが私に電話したとき、彼らはこう言いました、『これが状況です、ここに子供がいます』。養育に興味はありますか?』

最初の電話でペーニャ氏は、詳細は曖昧だと述べた。女児は未熟児で生まれ、現在はペーニャさんが電話に出た場所からわずか1階離れたUNM小児病院の新生児集中治療室(NICU)に入院していると伝えられた。

「私には里親としての役割があります」とペーニャさんは語った。 「家族が対処できないと思うことには、飛びつきません。家族を養うには村が必要で、新しい子供を家族に迎えるときはいつもその村が必要です。」

そこでペーニャさんは夫、母親、そして当時10歳と13歳だったXNUMX人の実の子供たちであるサポートチームに電話をした。

「誰もがイエスと言いました。全員が参加していました」とペーニャは語った。 「そして、私は完全にパニック状態になりました。赤ちゃん用品は何も持っていませんでした。私には何もありませんでした。」

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T彼は訪問します

ペーニャさんと夫のアレハンドロ・プラセンシアさんは、名前しか知らない女児アディソンに会いにNICUを訪れた。病院では新型コロナウイルス感染症後の制限がまだ続いており、NICUに入ることができるのは一度に1人だけだった。プラセンシアが先に入った。

「彼はそこに入って彼女を抱き締めることができた」とペーニャさんは語った。 「彼が出てきたとき、彼はショックを受けていて、私に警告しました。彼は『彼女はとても小さい』と言いました。」

次にペーニャさんが NICU に入ったとき、彼女は理解しました。 2週間以上早産で生まれたアディソンの体重はわずかXNUMXポンドだった。

コードやワイヤー、モニター、そして起こっていることすべてがあり怖かったですが、みんなに言います、私は彼女を見た瞬間に彼女に恋に落ちました。
- オリビア・ペーニャ、RN、UNM病院

「すべてのコード、ワイヤー、モニター、そして起こっているすべてのことが怖かったです。」ペーニャさんはそれまでNICUの赤ちゃんの世話をしたことがなかった。 「でもみんなに言いますが、私は彼女を見た瞬間に恋に落ちました。」

そしてそのとき、ペーニャと夫はアディソンが重篤な合併症を患っていることを知った。彼女は「成長に失敗」していました。これは、正常に発達または成長していない子供たちを指す用語です。アディソンさんは脳の両側から出血し、発作を起こした。彼女の肺は完全に発達していなかったため、気道を開いた状態に保つために呼吸器に頼っていました。

「それは非現実的でした。それは間違いなく『ああ、なんてことだ、この小さな小さな子が命のために戦っているのを見てみろ』という感じだった」とペーニャさんは語った。 「そして、その瞬間から、私は彼女のそばにいて、それをうまくやっていくつもりだとわかっていました。」

まさにそれが起こったのです。機会があれば、ペーニャはアディソンに会い、抱きしめて、話しかけるためにNICUへ行きました。休日であろうと、シフトの合間であろうと、ペナはそこにいました。

オリビア・ホールディング・アディソン.png「たとえ15分でも、私は毎日彼女に会いに行きました。彼女に私の声と笑い声を知ってもらいたかったのです。私は彼女を抱きしめ、今日のことを話したり、何に帰るかについて話したりしていました。彼女に毎日私の話を聞いてほしかったのです。」

毎月、アディソンはますます強くなっていきました。ペーニャとその夫、そして UNM 小児病院の NICU チームからの愛とサポートのおかげで、赤ちゃんアディソンはすくすくと成長し始めました。

「私は看護師や医師全員を愛していました」とペーニャさんは語った。 「彼らは皆、彼女の状況や彼女の人生に私がどのような人物を迎えようとしているのかを理解し、協力してくれました。」

Eメール

数か月間NICUで過ごした後、アディソンは家に帰る時期が近づいていました。養母としてのペーニャさんは、アディソンにとって自分の家が一時的なものに過ぎないことを知っていました。それは彼女が契約した役割の一部です。過去7年間、ペーニャさんは手放す時が来るまで子供たちの世話をし、愛し続けた。

だからといって、手放すのが簡単というわけではありません。その時点では、ペーニャさんは自分がどれくらいアディソンさんの人生に生きられるのか分かりませんでしたが、それでも彼女の決意や愛は変わりませんでした。

そして、アディソンがまだNICUにいたある夜遅く、ペーニャさんはアディソンの実の母親からメールを受け取りました。

私は彼女の実の母親とは良好な関係を築いていました。その夜、彼女からメールを受け取りました。それはとても心のこもった、とても感動的なものでした。彼女は、アディソンが私と一緒にいるという最高の場所にいるという、誰にとっても最も難しい決断を下しました。
- オリビア・ペーニャ、RN、UNM病院

「私は彼女の実の母親と良好な関係を築いていました、そして当時、彼女は本当に関与していました」とペーニャは言いました。 「その夜、彼女からメールを受け取りました。それはとても心のこもった、とても感情的なものでした。彼女は、アディソンが私と一緒にいることができる限り最高の場所にいるという、誰でも下すことができる最も難しい決断を下しました。」

アディソンの実の母親はペーニャがアディソンを養子にすることを望んでいた。

「震えていて、泣いていました」とペーニャさんは語った。 「彼女がそのような犠牲を払うことは、彼女にとってその決断がとても難しいものであったことを私は知っています。だから、一方ではとても嬉しかったです。そしてその一方で、とても悲しかったです。それは難しい決断だ。私は自分の子供を持つ母親なので、そのような決断をすることは想像もできませんでした。そして彼女はそれをやり遂げた。そして私は彼女をとても誇りに思っています。」

ペーニャさんはアディソンを養子にすることに同意し、その数日後、NICUで6か月過ごした後、アディソンは現在の家に帰る準備ができていました。 彼女の ペナと一緒に帰宅。

addison-playing-thumbnail.png未来

2年後、UNM小児病院のチャイルドライフプレイルームに座って、母親がその話を共有している間、明るい金髪青い目のアディソンはおもちゃで楽しそうに遊んでいます。 NICUを出てからの時間は決して楽なものではありませんでしたが、アディソンが遊んで「ママ、ママ」と呼びかける姿を見ていると、それが何とも言えません。 

「今の彼女を見れば、彼女がどんな経験をしてきたのか、決して推測できないでしょう」とペーニャは言う。 「彼女は今でも多くのことに取り組んでいます。私たちはたくさんの障害を乗り越えています。彼女の心にはまだ穴が開いています。彼女は発達に遅れがあり、スペクトラムに含まれる可能性があります。」

しかしペーニャさんは、アディソンが幸せであることが最も重要だと言う。 

アディソンスイング-300x300.png「彼女はとてもワイルドでエキサイティングで明るい性格を持っています。まだ2歳なのに、彼女がどれほど幸せで、愛情深く、社交的であるかを見るのは本当に驚くべきことです。彼女はとてもとても面白くて、とても賢いのです。」

ペーニャさんは、アディソンが最後の里子ではあるが、最後の赤ちゃんではないと語った。

「私は4人目で最後の子供を妊娠中ですが、女の子になる予定です。つまり、アディソンは親友とともに成長していくのです。」

昼寝のために家に帰るためにアディソンの荷物をまとめている間、ペーニャは、途中で助け、彼らの成長を見守り、愛情を与えてきた他の里子たちのことを思い出します。

「あなたが里親で、正しい理由でやっているのであれば、それが達成感をもたらすのです」とペーニャは言う。 「彼らは私たちの子供ではないので、私たちは愛し、手放すことを学ばなければなりません。」

しかし、ペーニャさんはアディソンに笑いながら、「彼女を手放す必要がないので、私はとても幸運です」と認めた。

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