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MichaelHaederle著

UNMの研究者がイヌとヒトの精巣組織からマイクロプラスチックを発見

ニューメキシコ大学の研究者らは、人間と犬の精巣組織からかなりの濃度のマイクロプラスチックを検出し、人間の生殖に関する健康への影響の可能性について懸念が高まっている。

ジャーナルに掲載された新しい論文で 毒性科学UNM看護大学教授であるXiaozhong “John” Yu医師、博士号、MPHが率いるチームは、12個の犬と47個の人間の精巣から23種類のマイクロプラスチックを発見したと報告した。
「私たちの研究により、人間と犬のすべての精巣にマイクロプラスチックが存在することが明らかになりました。」
- Xiaozhong “John” Yu、医学博士、博士号、MPH、UNM看護大学

「私たちの研究により、人間と犬のすべての精巣にマイクロプラスチックが存在することが明らかになりました」とユー氏は語った。研究チームはまた、イヌサンプル中の特定の種類のプラスチックと精子数の減少との間の相関関係を明らかにした新しい分析方法を使用して、組織サンプル中のマイクロプラスチックの量を定量することにも成功した。

人間の生殖器系に対するさまざまな環境要因の影響を研究しているユ氏は、重金属、殺虫剤、内分泌かく乱化学物質はすべて、近年の世界的な精子数と質の低下に関係していると述べた。人の胎盤にマイクロプラスチックが存在することを記録しているUNM薬科大学の教授で同僚のマシュー・カンペン博士との会話をきっかけに、彼は何か他のことが働いているのではないかと考えるようになった。

「彼はこう言いました、『なぜ最近になって(生殖能力が)低下しているのか考えたことはありますか?』何か新しいことがあるに違いない』とユウさんは言った。そのため、Yu 氏は、カンペンの研究室が胎盤の研究で使用したのと同じ実験方法を使用した研究を計画しました。

彼のチームは、解剖中に組織を収集し、廃棄するまで7年間保管するニューメキシコ州医事調査局から匿名化されたヒト組織を入手した。犬の組織は、アルバカーキ市の動物保護施設や、避妊・去勢手術を行っている民間の動物病院から入手したものである。

研究チームはサンプルを化学的に処理して脂肪とタンパク質を溶解し、各サンプルを超遠心分離機で遠心分離し、チューブの底にプラスチックの塊を残しました。次に、プラスチックペレットを金属カップに入れて摂氏600度に加熱しました。彼らは、質量分析計を使用して、さまざまな種類のプラスチックが特定の温度で燃焼したときに発生するガスを分析しました。

犬の場合、精巣組織中のマイクロプラスチックの平均濃度は、組織122.63グラムあたり329.44マイクログラムでした(マイクログラムはXNUMXグラムのXNUMX万分のXNUMX)。人間の組織における平均濃度は XNUMX グラムあたり XNUMX マイクログラムで、これは犬の XNUMX 倍近く高く、カンペンが胎盤組織で検出した平均濃度よりも大幅に高かった。

「最初は、マイクロプラスチックが生殖器系に侵入するのかどうか疑問に思っていました」とユウ氏は語った。 「最初に犬の結果を受け取ったときは驚きました。人間の結果を聞いてさらに驚きました。」

研究者らは、ヒトとイヌの両方の組織で最も普及しているポリマーは、ビニール袋やボトルの製造に使用されるポリエチレン(PE)であることを発見した。犬の次にPVCが続き、産業用、自治体用、家庭用の配管や他の多くの用途に使用されています。

研究チームはイヌのサンプルの精子を数えることができ(化学的に保存されていた人間のサンプルではできなかった)、組織内のPVC濃度が高いほど精子数が少ないと相関していることが判明した、とユウ氏は述べた。しかし、PE の組織濃度との相関はありませんでした。

「プラスチックは違いを生みます。どの種類のプラスチックが潜在的な機能と相関している可能性があるのですか」と彼は言いました。 「PVC は精子形成を妨げる化学物質を大量に放出する可能性があり、内分泌かく乱を引き起こす化学物質が含まれています。」

この研究では、いくつかの理由からヒトとイヌの組織を比較しました。その1つは、イヌが人間と共存し、環境を共有していることです。また、いくつかの生物学的特徴も共有しています。

「ネズミや他の動物と比べて、犬は人間に近いです」と彼は言う。 「物理的には、彼らの精子形成は人間に近く、濃度も人間により似ています。」イヌの精子数も減少しているようだ、と同氏は付け加えた。 「私たちは、犬と人間には犬の減少に寄与する共通の環境要因があると信じています。」

マイクロプラスチックは、プラスチックが太陽光に含まれる紫外線にさらされ、埋め立て地で分解されることで生成されます。風に飛ばされたり、近くの水路に運ばれたりする可能性があり、一部の破片は非常に小さく、ナノメートル(35億分のXNUMXメートル)単位で測定されます。プラスチックの使用が世界的に増加し続けているにもかかわらず、それらは現在環境中のいたるところに存在しています。 Yu 氏は、OMI の解剖サンプルに含まれた男性の平均年齢は XNUMX 歳であり、これは彼らのプラスチックへの曝露が数十年前、流通しているプラ​​スチックが少なかった時代に始まったことを意味すると指摘した。環境中にこれまで以上にプラスチックが存在する今、「若い世代への影響がより懸念されるかもしれない」と彼は言う。

この発見は、マイクロプラスチックが精巣での精子生成にどのような影響を与えるかを理解するためのさらなる研究への道を示している、と同氏は述べた。 「私たちには未知のことがたくさんあります。私たちは潜在的な長期的な影響を真剣に検討する必要があります。マイクロプラスチックはこの減少の一因となっているのでしょうか?」

ユウさんは自分の発見を広める際に、誰もパニックに陥らないようにしたいと考えています。 「私たちは人々を怖がらせたくありません」と彼は言いました。 「私たちは科学的にデータを提供し、多くのマイクロプラスチックが存在することを人々に認識してもらいたいと考えています。私たちは、暴露をより適切に回避し、ライフスタイルを変え、行動を変えるために自分自身の選択をすることができます。」
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